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《老子》是否是一部兵书?

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来源:亳州报 作者:柴阳阳 
戎马生于郊 王守利 张羽/绘画
戎马生于郊 王守利 张羽/绘画

关于《老子》五千言的研究成果可谓汗牛充栋,其中就有关于《老子》是否是兵书的争论。

《老子》书中确实有不少内容是讲述用兵之道,即论述军事思想和用兵策略的,所以从古至今都有人把它视为兵书。唐代王真认为,《老子》五千言“未尝有一章不属意于兵也”。清代魏源曾说:“《老子》其言兵之书乎!”今人翟青撰文《是一部兵书》,认为《老子》是哲学家论兵的军事哲学著作。但也有学者提出了不同的看法,著名学者李泽厚认为,虽然《老子》中确有多处直接讲兵,但不能说《老子》就是兵书,只能说《老子》辩证地保存、吸取和发展了兵家的许多观念。武汉大学教授宫哲兵也论述“《老子》是一本战略书”。

笔者以为无论《老子》一书是否是兵书,《老子》书中包含着丰富的军事思想都是不争的事实。

“兵”视为“不祥”之器

《老子》中体现出强烈的不以兵强天下的思想。

老子是一个强烈的反战主义者。他生活于春秋末年,亲眼目睹诸侯之间无休止的征战给老百姓带来的严重灾难。他认为,正是当权者贪得无厌的贪欲导致天下沦陷于战乱之中。他说,天下有道,四方太平,没有战争,战马不远征,在田地里耕田;天下无道,战祸连连,战马死伤惨重,只得用怀孕的母马参战。贪求物欲而不知足是人之大罪,贪得无厌必然招致惨祸。老子还描述了战争带来的严重破坏:“师之所处,荆棘生焉,大军之后,必有凶年。”即战争使田园荒芜,民不聊生,兵灾过后,接着的必然是大饥荒,老百姓在死亡线上挣扎。因此,老子把“兵”视为“不祥”之器,把用兵打仗视为罪恶之举。他反对战争,渴望一种安宁古朴的自然理想社会。

善战有果

老子主张有道明君“不以兵强天下”,把战争看作一件违心的不得已的行为,因此对战争的结局抱着平和安然的态度。他说:“善有果而已,不敢以取强。”在不得已的情况下作战,打了胜仗要胜犹不胜,立即罢兵息战,不争胜斗强,炫耀武力。“果而勿矜,果而勿伐,果而勿骄。”如果骄矜自得,穷追不止,杀人无度,夸耀战功,就会走向失败。老子的“善有果而已”的主张包含着谨慎小心,不过分贪图胜利果实的思想。

以弱胜强

老子认为,在整个世界中无时无刻不存在矛盾,有无、难易、大小、高下、长短、胜负、刚柔、强弱、祸福等等矛盾不仅是对立的,而且是相互转化的。胜可以转化为负,弱可以转化为强。老子将对立转化的思想运用于军事领域,形成了一套精深的军事辩证法。他主张在战争中要想使自己处于有利的位置,应使自己处于弱的地位。他说:“用兵者有言,吾不敢为主而为客,不敢进寸而退尺。是谓行无行,攘无臂,扔无敌,执无兵。祸莫大于轻敌,轻敌几丧吾宝。故抗兵相加,哀者胜矣。”就是说,用兵之策,要采取守势,伺机而动,不要为主,而要为客,不敢进寸,宁愿退尺,不摆阵势,不举臂膀,以免招引敌人,不要轻敌,轻敌必败,两军相敌,哀兵者胜。老子提出的是以守为攻、以退为进的策略思想。

以奇用兵

老子说:“以正治国,以奇用兵。”正与奇是一对矛盾。所谓“正”就是正面而为,它的特点是公正性。所谓“奇”就是侧面出击,它的特点是隐蔽性。老子特别指出正与奇的适用领域,以说明它们的特性。治理国家要用“正”,政治宽宏,不扰民,让人民过上清静自在的生活。用兵则要“奇”,它的含意是机动灵活,出其不意,声东击西,避实击虚,调动敌人,出奇制胜。

后来,老子“以奇用兵”的策略思想对中国古代的兵法产生了重要影响。


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