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论王羲之的书法艺术

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                                        作者:王厚香

 

王羲之一生或入世为官,或辞职归隐,唯一不辍的是学习书法、研究书法艺术。他少时师从名家,成年后博览名家法书,采择众长,变古制今,自成一家,备精诸体,晚年臻至化境,达登峰造极之妙,鼎成书圣。
一、对书体艺术的贡献
王羲之诸体皆精,但造诣最深的是楷书、行书和草书。楷、行、草三体,自汉魏以来,往删繁就简、快速、实用的方向逐渐演变。王羲之对此做出了突出的贡献。
1、在楷书方面
楷书体或称正书体、真书体,是在隶书体嬗变过程中形成的一种书体。在隶书盛行的东汉,楷书只在民间流行。东汉末、三国、西晋时期,经文人士大夫的加工、提炼,形成了不同于隶书的体势后,才登上了大雅之堂,成为一种趋时的书体。王羲之的楷书“俱变古形”,对今体楷书的定型做出了积极贡献。他书写的小楷书,东晋时期,已受人珍视。代表作有《乐毅论》、《黄庭经》、《东方朔画赞》、《太师箴》、《洛神赋》、《劝进表》等。
王羲之的楷书,直接由卫夫人和王廙传授,属于三国时魏国钟繇系统。他在楷书方面的“俱变古形”,是相对于钟繇的楷书风貌而言的。钟繇的楷书具有浓厚的隶书笔意,最明显的是存有隶书的那种着意翻挑、飞扬的笔势。作为初具规模的楷书,钟繇楷书的笔画形态,有的长而逾制,有的临时从宜,一字之内,笔画之间的结构关系尚不明确,因此,规范不全,结合松散,竖短横长,状似扁隶,有横张之势。但这些,在王羲之的楷书中已大为改观。王书具有回锋收笔、规整匀称的楷势,将纵向笔画向下伸引,使其挺直,用笔内擫,其他点画对称呼应,有纵展之势。王羲之的用笔,一改钟书的隶笔起止,在起笔处有挫衄的按笔动作,多以方笔入纸;收笔处不着意折笔重按,而是轻提回带;在运笔速度上缓前急后;在笔画形态上求其匀整遒紧,势如列阵。经过这样的改造,楷书字体在王羲之手里,笔画之间的配置关系已基本确立,结体变横张为纵展,规整劲健,雍容尔雅,仪态大方,将楷书引入了端庄而生动的今体阶段。
2、在行书方面
行书是由隶书的实用书写体逐渐发育而成的一种新兴的书体,西汉时,已在民间流行。虽简洁、开张,结体松动,但隶味浓厚。到了东汉,才进入上流社会,得到不断的整理和规范。
王羲之在行书方面,遵循卫氏家族和王氏家族的传统,也选择了钟繇书风。钟繇的行书撇、捺发育不全,隶书味重,纵画短促,横画粗长,稍逞左倾的横张态势。王羲之早期行书《姨母帖》受此影响较大,尚残留隶书那种横平竖直的书写习惯,用笔起伏、顿按的幅度不大,很少映带,书写速度较为平缓,近于匀速,风格古拙质朴,不脱钟繇法度。王羲之后期的行书作品,风格大变,面貌一新。代表作有:《兰亭序》、《丧乱帖》、《孔侍中帖》、《游目帖》、《快雪时晴帖》、《寒切帖》、《远宦帖》、《上虞帖》等。这些作品,笔画体态都有生动的欹侧之势,“纵复不端正者,爽爽有一种风气”。(1)这种欹侧之势,在结构上遒媚紧敛,势巧形密,蕴藏着一种行而突止、蓄而待发的势态,即所谓“龙跳天门,虎卧凤阙”。(2)字与字之间有起承转合的映带,似断若连,如“烟霏露结”。这类风格的行书是王羲之行书风格的主调,这使行书的面貌焕然一新,显得流畅自然,清新华美。王羲之的新体行书中锋、侧锋互用,每字即见,运笔速度较为迅疾,有振迅遒劲的神韵。由于笔势连贯,笔画之间的呼应关系更加紧密,点画的态势也随之发生相应的变化,例如捺脚,不再是重按后平出,而多作长点状的反捺。王羲之将草书笔法引入行书,从而使行书体势具备了欹侧遒媚的风格。他的《兰亭帖》笔法变化丰富,笔力劲健,速度匀畅,形态秾纤适度、自然含蓄,结体冲和安祥,不激不厉。《丧乱帖》则笔速较快,跳跃捭阖,行中带草,单字相接,感情激荡,笔画劲落。受到了崇尚华美、趋新厌旧的东晋人士的青睐,人们纷纷模仿、效法,从而结束了钟繇行书统领书坛的时代。 
应该指出的是,《兰亭序》的问世,具有划时代的意义。《兰亭序》的章法精妙,气势贯通,平和简静,遒丽天成,达到了空前高超的艺术境界,标志着中国行书艺术的最高成就,从而把行书艺术引向了鼎盛的时代。王羲之创造的自然清新、笔势流动、变化多姿的行书,简捷、易识、实用。他所采取的楷草相结合的行书道路,成为隋唐以来书法的主流,奠定了我国楷书、行书的基础,从而成为汉字现行楷、行、草的典范。这是王羲之集汉魏和前人书法之大成而建立的不朽功绩。
3、在草书方面
秦末汉初,草书一萌现,就成为最能体现书家艺术个性的书体,受到文人、书家的倾心追慕。汉代人学习草书,可以废寝忘食,可以不分昼夜,可以画地刿壁,直写得臂穿皮破,直写得指头折断,直写得口吐鲜血。但汉魏草书,大多是较多地保留着隶书笔意的章草,少部分是比章草书写更为简便的今草的雏型。王羲之的章草传世作品甚少,较为可靠的是《豹奴帖》。他的章草,写得非常精美,令人叹服。但他在草书方面的建树,并不是旧体的章草,而是新兴的今草。后人肯定的、崇拜的,就是他增损古法、裁成一体、变古制今的今草。他的今草书,是在扬弃张芝章草书的过程中形成的。与张芝的章草相比,王羲之的今草使转灵动,点画放纵,笔势流畅遒逸。虽然笔势的连属飞移多体现在一字之内,但其所呈现的,是神采上的贯通,而非形式上的连属,正是唐太宗所谓的“状若断而还连”。这样,章草书体字字独立的形态与今草书体流畅纵逸的笔势,在王羲之的今草书中得到了融汇贯通,别出新貌,在用笔和结构的变化上,都达到了极致。用笔以方折为主,斩钉截铁,干净简捷,从容不迫。“—画之间,变起伏于峰杪;一点之内,殊衄挫于毫芒。”(3)点画的“形”与“势”有偃有仰,有正有斜,或长或短,或方或圆,近乎绝技,自然天成。创造了具有极高艺术性又易于普及的今草体。总起来讲,王羲之的今草书无论在用笔和结构上既合乎法度又富有变化,如万里长江,一泻千里,气韵生动,气势宏伟;大多是尺牍书,都是率意而为,不加修饰,自然天成,随机应变,顺理成章,生动隽秀。今草书写起来迅速快捷,一气呵成,文字上下呼应,婉转妩媚,既快又美,故受到人们的欢迎。如他今草书的代表作品《十七帖》,通篇不假修饰,结构在疾书的情状下随势生发,随机变化,技法与才情,理性与感性,自然地融为一体。
王羲之的书法成就是多方面的,他总百家之功,集众体之妙,脱尽魏晋以来用笔滞重的老套,一变魏晋的质朴淳厚风格,创造了雄逸矫健、媚丽流美、中和典雅的书风,将中国书法艺术推进到了一个前无古人的境界,形成了一个新的书法艺术体系。在这个博大的体系内,有严肃,也有飘逸;有对立,也有和谐;有情感,也有理智;有法则,也有自由。于是,各类书家,古典的、现代的,唯美的、伦理的,现实的、浪漫的,阳刚的、阴柔的……都能把它当作伟大的典范,从中汲取各自需要的营养。这个体系,还像一把审美的无形尺子,衡量着中国历代书法的优劣。
二、对书法理论的贡献
王羲之重视书法经验的总结和书法理论的研究,据传撰写了《自书论》、《题卫夫人〈笔阵图〉后》、《教子敬笔论》、《书论》、《笔势论》、《用笔赋》等书法理论著作。对书法技巧、书法创作、书法的美学原理、书法的哲学内涵等进行了较系统、深刻的论述,留下了宝贵的书论财富。如在技法方面,从用笔言,论及藏锋、侧笔、押笔、结笔、憩笔、息笔、蹙笔、战笔、厥笔、带笔、翻笔、叠笔、起笔、打笔等方法和笔势;从结体言,则有撇不宜迟,捺不宜缓等;若配合“二字合体”,则“并不宜阔,重不宜长,单不宜小,复不宜大,密胜乎疏,短胜乎长”;若大小,则“大字促之贵小,小字宽之贵大,自然宽狭得所,不失其宜”;从布白言,则“分间布白,远近宜均,上下得所,自然平稳。当须递相掩盖”;等等。(4)对书写技法的论述,实用、广泛且系统。
首先,王羲之多次将书法创作喻为一场鏖战。曾说:“夫纸者阵也,笔者刀矟也,墨者鍪甲也,水砚者城池也,心意者将军也,本领者副将也,结构者谋略也,飏笔者吉凶也,出入者号令也,屈折者杀戮也。”(5)战争是一种多方面的较量,书法创作类似,除笔墨纸需精良外,应重视“心意”、“本领”、“谋略”,并认为用“心意”操纵“兵法”才能出奇制胜。此论对后世影响至为广泛和深远。他还强调创作中的“意在笔前”、“书须存思”。曾说:“夫欲学书之法,先乾研墨,凝神静虑,预想字形大小、偃仰、平直、振动,则筋脉相连,意在笔前,然后作字。”(6)且以终诣美善滑健为胜。认为书法创作变化莫测,“临书安帖之方,至妙无穷。或有回鸾返鹊之饰,变体于行中;或有生成临谷之戈,放龙笺于纸上。彻笔则峰烟云起,如万剑之相成;落纸则椑楯施张,蹙踏江波之锦。”(7)“夫书者,玄妙之伎也,若非通人志士,学无及之。”(8)
其次,揭示了书法的美学原理。王羲之认为,书法讲究意象之美。论点画则云:“夫著点,皆磊磊似大石之当衢,或如蹲鸱,或如科斗,或如瓜瓣,或如栗子,存若鹗口,尖如鼠屎。如斯之类,各禀其仪。”论戈法,则应“落竿峨峨,如长松之倚溪谷,似欲倒也,复似百钧之弩初张”;屈脚当“弯弯如角弓之张”;立人应如“鸟之在柱首”;等等。(9)
第三,剖析了书法的哲学意蕴。王羲之的书论涉及“道”、“气”、“阴阳”等中国哲学范畴。认为“书之气,必达乎道,同混元之理。七宝齐贵,万古能名。阳气明则华壁立,阴气太则风神生。”(10)他还揭示了书法创作中内外、盈虚、大小、疏密、长短、缓急、强弱等的关系。曾说:用笔须“有偃有仰,有欹有侧有斜,或小或大,或长或短”。草书,则须“缓前急后”,其字体形势“钩连不断”,但“仍须棱侧起伏”,“用笔亦不得使齐平大小一等”。关于纸与笔,他认为:“若书虚纸,用强笔;若书强纸,用弱笔。强弱不等,则蹉跌不入。”(11)这些对书法艺术的思辨,显示出王羲之书论的丰富性和深刻性,为后世书家提供了丰富的书学营养。
三、影响及成因
王羲之一生专注书法,对中国书法有继往开来之功,创造了辉煌的书法艺术,他超越同时代的卫夫人、王廙、王洽等大家,卓然而立,当世见贵。从书体上讲,他诸体皆精;从用笔上讲,他兼擅古今;从艺术精神上讲,他综合了中和与飘逸两种风格,具有情感充沛而优雅谐美、理性深沉且流畅遒逸的风范。对后世影响极大。从隋朝开始,经唐、宋、元、明、清至今,几乎所有杰出的书法家,都曾在王羲之的书法艺术中汲取营养。即使是那些在理论上反对,甚至否定王羲之书法艺术的人,也实际上揣摩过王书,并且有所效法。
王羲之在书法艺术方面的成就,与魏晋时期风流放达的时代精神、书法理论的进步、书写用具的发展及家学传统有关,但更为重要的是,他具有勇于创新、追求卓越的精神和持之以恒、终生不辍的学习、研究书法的作风。他将魏晋时代的精神化为自己的书法艺术风格;他站在时代的前列,高瞻远瞩地把魏晋玄学、美学中的“言不尽意”、“得意而忘言”运用到书法创作之中,使书法的审美特征得到了弘扬;他儒道合一、超然物外,使他的书法风格清峻飘逸、中和自然;……这一切,使他的书法艺术作品流芳千古,历久弥新。
 
(作者单位:山东省临沂师范学院)
 
注释:

  1. 梁袁昂:《古今书评》
  2. 梁萧衍:《古今书人优劣评》
  3. 唐孙过庭:《书谱》
  4. 晋王羲之:《笔势论》
  5. 晋王羲之:《题卫夫人〈笔阵图〉后》
  6. 晋王羲之:《笔势论·启心章》
  7. 晋王羲之:《笔势论·察论章》
  8. 晋王羲之:《书论》
  9. 晋王羲之:《笔势论》
  10. 晋王羲之:《记白云先生书诀》
  11. 晋王羲之:《书论》
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